Aqui, está a melhor praia do mundo. E não o dizemos nós, mas sim o jornal The Guardian. É a praia de Rodas nas ilhas de Cíes. Águas cristalinas e tranquilas, areia fina e dourada, uma sugestiva forma de meia-lua e, a proteger a praia, uma floresta de pinheiros que convidam à sesta.

Se no passado as Cíes foram refúgio de piratas, agora estão desabitadas e abertas ao público só no verão. Assim, conservam-se como um paraíso natural, sem pressas, sem trânsito. Só o murmúrio das ondas e do vento. Mas se tem saudades do barulho, vá até ao Farol. As vistas são impressionantes e poderá apreciar um espetáculo único: a guinchada de milhares de gaivotas (talvez a maior colónia da Europa) nas falésias... a voar aos seus pés.

Além das Cíes, o parque das Ilhas Atlânticas inclui Ons, Sálvora e Cortegada. Em Ons, não perca as misteriosas furnas, grutas marinhas esculpidas em granito que, tal como a lendária “Burato do Inferno”, diziam que desciam até ao próprio inferno e nas noites de temporal podiam ouvir-se as vozes dos mortos. E depois, para recuperar as forças, nada como saborear o famoso "pulpo á Illa".

Atlântica majestade

Navegar em direção ao poente é uma das grandes aventuras do litoral galego. Existem as ilhas galegas, estes são os seus nomes: Cíes, Ons, Sálvora e Cortegada. Arquipélago de águas bastante turquesa e areia suficientemente branca para evocar praias caribenhas... “até se meter um dedo na água”. Isto é afirmado como mérito pelo diário The Guardian ao considerar o areal de Rodas nas Cíes como o melhor do mundo. Águas frias com as melhores propriedades do oceano para a vida submarina e histórias singulares de barcos naufragados.

Saindo de barco pela ria de Vigo atinge-se a linha de contorno de três ilhas que parecem ser duas. São conhecidas como as Cíes porque continuamos a chamá-las pelo apelido romano de Siccas, as ilhas secas, embora nenhuma se chame assim. A do norte ou de Monteagudo e a do meio ou del Faro ligam-se pelo finíssimo areal de Rodas e um lago que completa o quadro paradisíaco. A ilha do sul ou de San Martiño mantém-se afastada das outras por um canal chamado Puerta del Martiño. O arquipélago alcança também uma série de ilhéus que se ligam por baixo da superfície nos fundos de enorme e frágil biodiversidade, da beleza microscópica nos prados de algas à grandiosidade dos cetáceos que não é raro observar.

Pode haver recursos que não estejam georreferenciados e, portanto, não os está a ver.

Ons e a sua irmã Onza ou Onceta e o ilhéu das Freitosas fecham a ria de Pontevedra com uma linha de costa perfilada com areia de praias. Pelo contrário, a parte não visível desde terra é extremamente agreste e propícia para a formação de grutas marinhas (furnas) e escolhos. A paisagem submarina deste lado do oceano está formada por paredes verticais cheias de vida graças ao afloramento de águas profundas ricas em nutrientes. Bem o souberam os habitantes desta ilha, a única atualmente povoada do Parque Nacional, dedicados à pesca da qual destaca a captura do polvo.

Sálvora, na ponta ocidental da ria de Arousa, com toda a sua constelação de ilhas carregada de lendas e histórias marinheiras como as pequenas Noro, Vionta e Sagres, é a reserva total no fundo e à superfície. Tal como nas anteriores Cíes e Ons, a passagem do homem deixou a existência de edifícios humanos de uso religioso (capelas, altar ou igreja), civil (faróis), militar (fortalezas) e industriais. Em Sálvora, a fábrica de salga tornou-se num paço com duas torres e encontramos também uma aldeia de bela aparência tradicional com oito espigueiros e uma capela.

Cortegada e as vizinhas Malveiras gozam da proverbial riqueza biológica do mar interior de Arousa. Para observar a atividade produtiva, o cais e o passeio de Carril oferecem boas lições de conquilicultura com os seus parques de cultivo de amêijoa e berbigão. As marés são a única fronteira da ilha de Cortegada que parece conquistável a pé. Por vezes, realizam-se visitas guiadas que, além da história insular, mostram para lá do denso pinhal o tesouro vegetal que representa a floresta de loureiros com exemplares que atingem os doze metros de altura.

Sem perda

Os visitantes terão de se responsabilizar pelas embalagens e resíduos que transportam para as ilhas. Nas Cíes, o acesso controlado de um número máximo de 2200 pessoas diárias garante a tranquilidade.

É fácil encontrar, a partir do embarcadouro de Rodas, os principais caminhos para cada um dos três faróis existentes. Trata-se de itinerários de dificuldade média, um pouco exigentes nos dias de calor e nalguns lanços de subida. No entanto, maior será a recompensa paisagística.

Uma das que mais recomendamos é a subida em ziguezague até ao Monte Faro, a uma distância de 7 km ida e volta desde o cais. Neste trajeto, encontraremos ricos observatórios de aves em paisagens como a d’A Campá, uma autêntica janela lavrada em pedra onde é produzido um barulho ensurdecedor na época da cria por uma importante colónia de gaivotas-argênteas com uns 22 000 casais reprodutores.

Na ilha de Ons o visitante encontrará o cais, a praia e a povoação d’O Curro, de onde parte um longo trajeto com várias possibilidades. Subir até ao miradouro do Farol entre as construções dos “ilhéus” ou ir até ao norte e conhecer a solitária e bela praia de Melide. Para o sul, chegaremos por diversos caminhos ao miradouro de Fedorentos, passando pel’O Buraco do Inferno, uma gruta marinha (furna) com forma de poço onde se ouve o rugido do mar desde as entranhas da terra.

Os bilhetes de embarque são de ida e volta com dia e hora marcados para a quantidade estabelecida de visitantes em cada arquipélago. Não existe transporte regular para ir de uma ilha para outra, mas podem contratar-se cruzeiros turísticos para visitar em conjunto os ecossistemas das rias.

 

Natureza singular

Os sistemas naturais representativos do Parque Nacional das Ilhas Atlânticas são as zonas costeiras e a plataforma continental atlântica. Em todas as ilhas existem zonas de reserva para a cria de aves marinhas que o visitante deverá respeitar. Os sistemas naturais representativos do Parque são as zonas costeiras e a plataforma continental atlântica. A vida vegetal está condicionada pelos ventos carregados de salitre. A flora mais representativa encontra-se em penhascos e dunas. Abundam os tojais e as raridades do Parque são a camarinha (Corema album), a xesta de Ons (Corema album) e as flores chamadas paxariños da Linaria arenária (pequena planta anual própria das dunas estabilizadas).

Grande parte dos animais terrestres também depende do mar. Numerosas colónias de aves, principalmente de gaivota-argêntea e corvo-marinho-de-crista. No mar, há a possibilidade de se avistarem cetáceos como o rorqual comum, que no verão frequenta estas águas. Além disso, no meio marinho são importantes as comunidades de algas-castanhas.

Dados de interesse

  • Situação
    Nas Rias Baixas. Está formado por quatro arquipélagos que são: Cortegada e Sálvora na ria de Arousa, Ons em frente da ria de Pontevedra e Cíes a fechar a ria de Vigo.
  • Superfície
    8332,80 ha (1194,80 ha terrestres e 7138 ha marítimos). Especificamente: Cíes (2658 ha marítimos e 433 ha terrestres), Ons (2171 ha marítimos e 470 ha terrestres), Sálvora (2309 ha marítimos e 248 ha terrestres) e Cortegada (43,8 ha terrestres).
  • Acesso
    Serviço regular de transporte marítimo de passageiros para as Cíes a partir dos portos de Vigo, Baiona e Cangas na época alta. De igual forma, para Ons a partir de Portonovo, Sanxenxo, Bueu e Marín. Serviço de guia para Cortegada a partir de Carril (Vilagarcía de Arousa). Sálvora, sem serviço marítimo de transporte tendo, além disso, o acesso restringido.
  • Serviços
    • Alojamento: Só nas Cíes e em Ons.
    • Comida: Só as Cíes e Ons têm serviços de restauração.
  • Mais informações
    Sede do Parque Nacional_ Rúa Oliva nº 3 (Vigo). Tel: 886 21 80 90. E-mail: iatlanticas@xunta.es
  • Equipamentos
    • Centro de Interpretação Ilhas Cíes.
    • Ponto de Informação Ilha de Ons (Tel. 986 687 696).
    • Observatórios de aves (ilha de Ons e ilhas Cíes).
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