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Tour d'Hercule

Le phare romain

La tour d'Hercule a été construite par les Romains pour servir de phare, vraisemblablement vers la fin du Ier s. et le début du IIe.

  • Tour d'Hercule

De son aspect d'original, nous conservons aujourd'hui son intérieur revêtu d'une couverture architecturale réalisée à la fin du XVIIIe s. Au pied de la tour, une inscription latine gravée dans la roche est conservée, elle est aujourd'hui protégée par une petite construction sur laquelle on trouve le nom du possible architecte romain ayant réalisé la tour.

Les Romains...

Il reste encore beaucoup d'inconnues sur l'origine et l'aspect initial de la tour d'Hercule, mais les données fournies et comparées par la recherche scientifique (fouilles archéologiques, étude des parements architecturaux et des méthodes de construction, documents conservés) permettent d'assurer que ce sont les Romains qui ont construit le phare d'origine.

Après la conquête romaine de l'ouest de l'Europe (Hispanie, Gaule et Bretagne), la baie de La Corogne devient très importante pour les routes maritimes romaines qui assurent la liaison entre la Méditerranée et les zones côtières de l'Atlantique nord. Située sur une côte dangereuse, elle s'est convertie en une magnifique darse pour les bateaux qui se mettaient en route vers la Bretagne ou qui venaient de traverser les dangers du cap Finisterre. Les Romains ont créé une importante enclave portuaire à laquelle ils ont donné le nom de Brigantium; et pour aider les navires commerciaux et militaires à naviguer, ils ont créé un grand phare aujourd'hui connu sous le nom de tour d' Hercule.

Les données fournies et contrastées jusqu'à aujourd'hui par la recherche scientifique permettent d'assurer que ce sont les Romains qui ont construit le phare d'origine.

Grâce à l'inscription conservée au pied de la tour, nous savons que son constructeur était Gaio Sevio Lupo, architecte de la ville d'Aeminium (l'actuelle ville de Coimbra au Portugal). Les informations que nous possédons actuellement datent sa construction à l'époque de l'empereur romain Trajan, qui a gouverné de 98 à 117 apr. J.-C., mais sans certitude absolue.

Nous savons de façon sûre quel était son aspect extérieur. Mais suite à des fouilles réalisées à la base de la tour, nous avons appris qu'elle possédait un mur sur tout le périmètre extérieur et une rampe ou un escalier en pierre qui permettait d'accéder à la plate-forme supérieure. Nous ne savons pas non plus avec exactitude à quoi ressemblait le couronnement romain de la tour, mais d'après les données conservées, il était circulaire et se terminait en forme de coupole avec un trou au centre permettant à la lumière et la fumée de sortir afin de guider les bateaux.

Le noyau intérieur, encore conservé de nos jours, possède un plan carré, avec quatre cavités intérieures reliées deux par deux. En hauteur, il s'articulait en trois étages successifs, et les trous étaient ouverts avec des voûtes en berceau. Il est possible que ces espaces aient notamment servi de rangement pour les substances combustibles qui brûlaient sur la partie supérieure, ainsi que d'abri pour le personnel de la tour en service.

> Textes fournis par la mairie de La Corogne

 

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